'Lessons of War' and Strategic Planning of the 'Big Three' Powers (1945–1949) - («Уроки войны» и стратегическое планирование держав «большой тройки» (1945–1949))

In: Vestnik Moskovskogo universiteta. Ser. 25: Mezhdunarodnye otnoshenija i mirovaja politika (Moscow University Review, Ser. 25: International Relations and World Politics), 2020, Vol. 12, No. 3, pp. 45–84

Posted: 18 Feb 2021

See all articles by Iskander Magadeev

Iskander Magadeev

Moscow State Institute of International Relations (MGIMO)

Date Written: November 10, 2020

Abstract

English Abstract: This article aims to define the main ‘lessons’ learnt from the WWII by the military and political leadership of the USSR, USA and Great Britain. Putting the strategic discussions of 1945–1949 in the context of the emerging Cold War, author analyses the scenarios of the war elaborated in Moscow, Washington and London and explores the impact of nuclear weapons on the perception of the past conflict ‘lessons’. The specifics of the first four years after WWII is underlined: the experience of the past war was very fresh, the American ‘atomic monopoly’ was in place of the future mutual assured destruction. This article provides the comparison of the views circulated in the Soviet, American and British establishment, which the historians made rarely being concentrated mainly on the national cases. Author concludes that the WWII was perceived as the model of the eventual ‘great war’ in the future. The political and military leadership in the three countries regarded it as an example of the ‘total’ and ‘global’ war demanding meticulous preparation during the peacetime and the militarisation of the civic life. The experience and the scenarios of the WWII greatly influenced the practical strategic and operative planning of the USSR, USA and Great Britain in 1945–1949. Moscow prepared to beat the potential aggression on its Western borders or in the Far East trying not to repeat the mistakes of 1941. In Washington the decision-makers acknowledged the Soviet conventional superiority and didn’t exclude that the Western Europe could be overrun quickly; and prepared its ulterior ‘liberation’ patterned by ‘Overlord’. The pessimism in regard of ‘defence of the Rhine’ governed also in London, and the British military planned to evacuate the troops to the British Isles (‘shadow of Dunkirk’) and to wage the war by the strategic bombing of the USSR and the territories under its control. Even the nuclear weapon, though greatly influencing the future strategy of the Cold War, didn’t play so a huge role in 1945–1949. The ‘shadow’ of the WWII and its ‘lessons’ laid upon the significant part of post-war period.

Russian Abstract: В статье представлен подробный анализ, как в условиях постепенной кристаллизации биполярного порядка военные и политики СССР, США и Великобритании оценивали итоги завершившегося глобального конфликта; на какие сценарии и прогнозы опирались в ходе своего стратегического планирования; считали ли уроки Второй мировой войны устаревшими ввиду появления атомной бомбы. Автор подчеркивает специфику периода 1945–1949 гг.: влияние еще очень свежего опыта беспрецедентных по масштабу и разрушительности боевых действий, наличие американской «атомной монополии» и отсутствие системы классического ядерного сдерживания. В статье проводится сравнительный анализ оценок «уроков войны» в Москве, Вашингтоне и Лондоне, направленный на демонстрацию их сходства и различий. Автор приходит к выводу о том, что прошедший конфликт, представший прообразом эвентуальной «большой войны» в будущем, рассматривался в трех столицах как образец «тотальной войны» практически глобального масштаба, как конфликт, требовавший тщательной подготовки еще в мирный период и милитаризации гражданской жизни. Реальное стратегическое планирование СССР, США и Великобритании находилось под серьезным влиянием сценариев Второй мировой войны. В Москве готовились отразить агрессию на западных рубежах или на Дальнем Востоке, желая не допустить ошибок периода «Барбароссы». В Вашингтоне признавали конвенциальное превосходство Советского Союза в Старом Свете, не исключая того, что Советская армия займет Западную Европу, которая лишь затем будет отвоевана американцами и их союзниками в духе операции «Оверлорд». В Лондоне шансы на оборону по Рейну рассматривали как слабые, а базовый сценарий строили на эвакуации войск на Британские острова («тень Дюнкерка») и на масштабных стратегических бомбардировках национальной территории СССР и подконтрольных ему стран. Даже «ядерный фактор», вносивший очевидную новизну в стратегическую ситуацию послевоенного периода, играл пока меньшую роль, чем на дальнейших этапах «холодной войны». Тень Второй мировой войны и ее уроки давали о себе знать много позже 1945 г.

Keywords: Second World War, USSR, USA, Great Britain, strategy, ‘lessons of war’, Cold War

JEL Classification: Z19

Suggested Citation

Magadeev, Iskander, 'Lessons of War' and Strategic Planning of the 'Big Three' Powers (1945–1949) - («Уроки войны» и стратегическое планирование держав «большой тройки» (1945–1949)) (November 10, 2020). In: Vestnik Moskovskogo universiteta. Ser. 25: Mezhdunarodnye otnoshenija i mirovaja politika (Moscow University Review, Ser. 25: International Relations and World Politics), 2020, Vol. 12, No. 3, pp. 45–84, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3783413

Iskander Magadeev (Contact Author)

Moscow State Institute of International Relations (MGIMO) ( email )

Prospekt Vernadskogo, 76
Moscow, 119454
Russia

HOME PAGE: http://https://mgimo.ru/people/magadeev/

Do you have a job opening that you would like to promote on SSRN?

Paper statistics

Abstract Views
24
PlumX Metrics