Les bonnes pratiques en matière de participation des étudiants en droit au procès face au manque d’assistance judiciaire en Afrique (Facing Africa's Legal Assistance Shortage with Good Practices in Law Student Courtroom Practice)

Revue Cliniques Juridiques, Vol. 2 (2018); https://www.cliniques-juridiques.org/revue/volume-2-2018/

17 Pages Posted: 11 Oct 2020

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Stephen A. Rosenbaum

University of California, Berkeley - School of Law; University of California, Berkeley O & B Institute (formerly Haas Institute for a Fair & Inclusive Society); University of Washington Disability Studies Program

Date Written: December 19, 2018

Abstract

French Abstract: La nécessité de fournir un accès à la justice, et plus précisément un accès au conseil d’un avocat, aux citoyens des anciennes colonies françaises en Afrique a pris racine dès le premier Congrès des Juristes Africains Francophones en 1967. Trop souvent, la garantie légale de représentation devant les tribunaux n’est que théoriquement respectée en Afrique, dans le meilleur des cas par manque de ressources. La pénurie d’avocats est particulièrement grave pour les accusés en matière de crimes et délits. Il y avait presque 4 décennies on faisait observer que l’utilisation supervisée des étudiants en droit atténuerait de manière significative les limites par lesquelles la plupart des programmes d’aide juridique en Afrique doivent maintenant fonctionner ; ce n’est que par le biais de programmes pour étudiants que les services juridiques seront largement accessibles aux pauvres dans le court terme.

Cet article vise à expliquer comment les étudiants en droit peuvent aider à atténuer le manque d’assistance judiciaire – qu’il s’agisse d’une pénurie d’avocats aux tarifs abordables ou bien d’un système d’aide juridictionnelle sous-financé ou mal géré. Les cliniques juridiques universitaires, sous la surveillance d’un avocat, et les programmes pour les étudiants stagiaires auprès de l’Etat ou du Barreau sont les premiers pas vers l’accès des étudiants au prétoire, grâce à une formation pratique et une assistance limitée auprès des clients indigents. Encore mieux est d’introduire une règle formelle de la pratique étudiante en droit au procès. Aisni, es étudiants et les stagiaires peuvent augmenter le corps des juristes disponibles à même d’aider les justiciables qui n’auraient pas autrement de représentation devant les tribunaux. Dans ce processus, il faut toutefois tenir compte de l’opposition du Barreau, de la Magistrature et de l’Université et des moyens pour la surmonter. Au travers des cliniques juridiques, les étudiants ont un rôle à jouer dans le renforcement de l’accès à la justice. Au-delà de cet objectif immédiat au profit des plus démunis, la clinique initie les étudiants à l’idée de service public et « suscite chez les étudiants une compréhension du droit et de la justice sociale »

English Abstract: The need to provide citizen access to justice in former French African colonies, and more specifically, access to legal counsel, took root at the first Congress of Francophone African Jurists in 1967. Too often, the guarantee of legal representation in court is only theoretically available in Africa, usually due to a lack of resources. The shortage of lawyers is particularly serious for those accused of crimes and misdemeanors. It was already apparent almost four decades ago that only through the use of supervised law students would legal services become widely available to the poor in the short term.

This article aims to explain how law students can help alleviate the lack of legal aid — whether due to a shortage of affordable lawyers or an underfunded or poorly managed legal aid system. University legal clinics under lawyer supervision, and state or bar association internship programs, are the first steps in ushering in student access to the courtroom, thanks to practical training and allowing limited assistance to indigent clients. Even better is to introduce a formal student practice rule, whereby students and interns are able to augment the corps of lawyers available to assist litigants who would not otherwise have representation in court. However, we must take into account the opposition of the bar association, the judiciary and universities, and the means to overcome this opposition. Through legal clinics, students have a role to play in strengthening access to justice. Beyond this immediate objective for the benefit of the most disadvantaged, the clinic introduces the idea of public service and "instills in students an understanding of law and social justice.”

Note: Downloadable document is in French.

Keywords: access to justice, African criminal justice, African legal assistance, community legal education, francophone legal clinics, law student practical training, legal aid, student practice rule

JEL Classification: K19, K39, K49

Suggested Citation

Rosenbaum, Stephen A., Les bonnes pratiques en matière de participation des étudiants en droit au procès face au manque d’assistance judiciaire en Afrique (Facing Africa's Legal Assistance Shortage with Good Practices in Law Student Courtroom Practice) (December 19, 2018). Revue Cliniques Juridiques, Vol. 2 (2018); https://www.cliniques-juridiques.org/revue/volume-2-2018/, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3674168

Stephen A. Rosenbaum (Contact Author)

University of California, Berkeley - School of Law ( email )

Berkeley, CA 94720-7200
United States

University of California, Berkeley O & B Institute (formerly Haas Institute for a Fair & Inclusive Society) ( email )

Berkeley, CA 94720
United States

University of Washington Disability Studies Program ( email )

Seattle, WA 98195
United States

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