The Ethics of African Regional and Continental Integration

21 Pages Posted: 19 Aug 2019

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Dirk Kohnert

GIGA - Hamburg, Institute of African Affairs

Date Written: August 14, 2019

Abstract

English Abstract: The decision of African leaders on the creation of an African Continental Free Trade Area (AfCFTA) in 2018 was not merely a political decision with economic implications. It has significant and complex ethical dimensions too. This, not only concerning a possible trade-off between economic growth and well-being, employment, remittances, corruption, the depletion of natural resources and related ecological and gender problems. AfCFTA will also impact harmfully on growing xenophobia, nationalism and populism, the likely outcome of growing capital and labour mobility.

French Abstract: La décision des dirigeants africains de créer une zone de libre-échange continentale africaine (ZLECA) en 2018 n'était pas simplement une décision politique ayant des implications économiques. Il comporte également des dimensions éthiques importantes et complexes. Cela ne concerne pas seulement un éventuel compromis entre croissance économique et bien-être, emploi, envois de fonds, corruption, épuisement des ressources naturelles et problèmes écologiques et de genre connexes. Le ZLECA aura également un impact néfaste sur la xénophobie croissante, le nationalisme et le populisme, le résultat probable de la mobilité croissante du capital et de la main-d'œuvre.

German Abstract: Die Entscheidung der afrikanischen Staats- und Regierungschefs zur Schaffung einer Pan-Afrikanischen Freihandelszone (AfCFTA) im Jahr 2018 war nicht nur eine politische Entscheidung mit wirtschaftlichen Auswirkungen. Sie hat auch bedeutende und komplexe ethische Dimensionen. Dies betrifft nicht nur einen möglichen Kompromiss zwischen Wirtschaftswachstum und Wohlergehen, Beschäftigung, Rücküberweisungen, Korruption, Erschöpfung der natürlichen Ressourcen und damit verbundenen ökologischen und geschlechtsspezifischen Problemen. Die AfCFTA wird sich auch nachteilig auf die Zunahme von Fremdenfeindlichkeit, Nationalismus und Populismus auswirken, die sich wahrscheinlich aus der Zunahme der Kapital- und Arbeitskräftemobilität ergibt.

Keywords: AfCFTA, Regional Integration, Ethics, Sub-Saharan Africa, International Trade, Development Aid, Post-Colonialism, SADC, ECOWAS, CEMAC, CMA, ZLECA

JEL Classification: F13, F15, F22, F35, F52, F54, N17, N37, N97, O2, O55, Z1

Suggested Citation

Kohnert, Dirk, The Ethics of African Regional and Continental Integration (August 14, 2019). Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3437217 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.3437217

Dirk Kohnert (Contact Author)

GIGA - Hamburg, Institute of African Affairs ( email )

German Inst. of Global and Area Studies (GIGA)
Neuer Jungfernstieg 21
D-20354 Hamburg
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