A Price Index for Canada, 1688 to 1850

35 Pages Posted: 11 May 2019

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Vincent Geloso

George Mason University - Department of Economics

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Date Written: May / Mai 2019

Abstract

English Abstract: This paper presents the first price index for any region of Canada that spans from the colonial era to the mid‐19th century. I constructed it using prices from the account books of religious congregations with estates throughout modern‐day Quebec. It represents a substantial improvement over previous indexes thanks to the consistent price quotations in the source material, the high frequency of observations for many goods, the vast number of goods and the inclusion of numerous non‐agricultural and non‐food goods. Its price trends differ mildly from those of existing but less‐comprehensive price indexes. I link this new index with post‐1850 indexes to create a 328‐year price index for Canada.

French Abstract: Un indice des prix au Canada de 1688 à 1850. Cet article présente le premier indice des prix pour n’importe quelle région du Canada depuis la période coloniale jusqu’au milieu du 19e siècle. J’ai élaboré cet indice en utilisant les livres de comptes des congrégations religieuses possédant des terres dans l’actuelle province du Québec. Cet indice présente des améliorations importantes par rapport aux autres indices grâce à la cohérence des prix relevés à partir des documents sources, la fréquence élevée des observations pour de nombreux produits, la vaste gamme de produits et la prise en compte de nombreux produits non‐agricoles et non‐alimentaires. Les courbes de prix dans cet indice diffèrent légèrement des autres indices des prix existants, ces derniers s’avérant moins complets. J’articule ce nouvel indice des prix aux indices des prix établis après 1850 pour constituer un indice des prix au Canada s’étalant sur 328 ans.

Suggested Citation

Geloso, Vincent, A Price Index for Canada, 1688 to 1850 (May / Mai 2019). Canadian Journal of Economics/Revue canadienne d'économique, Vol. 52, Issue 2, pp. 526-560, 2019, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3385009 or http://dx.doi.org/10.1111/caje.12381

Vincent Geloso (Contact Author)

George Mason University - Department of Economics ( email )

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